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Importancia del lavado de manos

Mantener las manos limpias es una de las medidas más importantes que podemos tomar para evitar enfermarnos y transmitir los microbios a otras personas. Lavarse las manos con jabón elimina los microbios de las manos.

Esto ayuda a prevenir infecciones por los siguientes motivos:

  • Con frecuencia las personas se tocan los ojos, la nariz y la boca sin darse cuenta. Los microbios pueden entrar al cuerpo por los ojos, la nariz, la boca y pueden enfermarnos.
  • Los microbios en las manos sin lavar pueden llegar a los alimentos y las bebidas cuando las personas los preparan o los consumen. Los microbios pueden multiplicarse en algunos tipos de alimentos o bebidas, bajo determinadas condiciones y hacer que las personas se enfermen.
  • Los microbios de las manos sin lavar pueden transferirse a otros objetos como pasamanos, mesas, mesones o juguetes y luego transferirse a las manos de otra persona.
  • Por lo tanto, eliminar los microbios mediante el lavado de manos ayuda a prevenir la diarrea, las infecciones respiratorias, podría incluso ayudar a prevenir infecciones en la piel y los ojos.

Enseñarles a las personas a lavarse las manos las ayuda a ellas y a sus comunidades a mantenerse sanas.

La educación sobre el lavado de manos en la comunidad:

  • Reduce la cantidad de personas que se enferman y presentan diarrea en un 23-40 %.
  • Reduce la enfermedad diarreica en las personas con sistemas inmunitarios debilitados en un 58 %.
  • Reduce las enfermedades respiratorias como los resfriados en la población general en un 16-21 %.
  • Reduce el ausentismo causado por enfermedad gastrointestinal en los escolares en un 29-57 %.

Prevenir casos de enfermedad reduce la cantidad de antibióticos que usan las personas y la probabilidad de que se desarrolle resistencia a estos medicamentos. Lavarse las manos puede prevenir alrededor del 30 % de las enfermedades relacionadas con la diarrea y cerca del 20 % de las infecciones respiratorias (p. ej., resfriados). A menudo se recetan antibióticos innecesariamente para estos problemas de salud. Reducir la cantidad de estas infecciones al lavarse las manos con frecuencia previene el uso excesivo de antibióticos, el factor que más causa resistencia a estos medicamentos en todo el mundo. Lavarse las manos también puede prevenir que las personas se enfermen por microbios que ya son resistentes a los antibióticos y que pueden ser difíciles de eliminar.